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报纸的起源 报纸发展史 报纸的历史

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报纸的起源 报纸发展史 报纸的历史

16世纪中叶,在地中海北岸的威尼斯城颇为流行的威尼斯小报(Venice Gazette)对世界新闻事业的发源有过重要的影响。但是这种小报是不是世界上最早的印刷报纸呢?这却是个值得探讨的问题。

(一)我们知道,现代意义上的报纸,是指刊载新闻为主的面向公众定期连续发行的印刷出版物。也就是说,这种报纸应该具备几个基本特征:1、刊载新闻为主;2、定期连续印刷出版;3、面向公众发行。正是这几个基本特征,使它完全不同于邸报之类的古代报纸,并为世界报业史的主体。

国际新闻界一般把17世纪初西欧出现的几种定期出版物,视为最早的符合上述基本特征的报纸,因而把17世纪初视为世界报业史的起点。至于威尼斯小报,具备刊载新闻的特征,这是没有疑问的,但它是不是印刷而又定期连续出版的呢?如果是,它便是世界上最早的报纸,为此,世界报业史的起点至少要提前半个世纪;如果不是,那它只是报纸的雏形和先驱,而不是近代报业的正式起点。

对于这一问题,1990年出版的《中国大百科全书·新闻出版卷》,是持肯定态度的。该书在“报纸”这一条目下写道:“随着社会对新闻需求量日益增长,以及资本主义生产力的发展,……促使定期印刷报纸产生。最早的印刷报纸,是1566年在意大利单张印刷出版的《威尼斯公报》,因每份售价为威尼斯一枚硬币‘格塞塔’(Gazetta),以致这个词后来成为西欧‘报纸’的同义词。”该书在卷首有关新闻学的概观性文章中也曾提到这一论断,认为“最早的印刷报纸是意大利1566年出版的单张印刷出售的《威尼斯公报》”。

1993年出版的甘惜分教授主编的《新闻学大辞典》沿袭了上述说法,在“报纸”条目下写道:“1566年,由于订数增多和对新闻信息需求的增加,原先手抄的《威尼斯新闻》改为单页印刷出版,成为最早的印刷报纸。”同时,在“印刷新闻”的条目下。也含有“1566年意大利出现单面印刷的报纸《威尼斯新闻》”的说法。

当然,我国新闻界对此并不是都持相同观点的。在此之前出版的陈力丹编着的《世界新闻史纲》(1988年)、笔者编着的《西方新闻事业概述》(1989年)、《外国新闻事业史》(1992年)等书就采用了另外的说法。但是,鉴于《中国大百科全书》和《新闻学大辞典》的权威性,笔者重新查阅了史书,作了进一步的分析、研究、考证。研究的结果使我更加感到这两本辞书的论断大可商榷。

(二)下面将一些重要史作及辞书对威尼斯小报的叙述作一番比较。

日本着名新闻史学家小野秀雄在他1961年出版的《内外新闻史》中写道:“威尼斯城居地中海贸易中心,与地中海沿岸诸港及德国商业都市连络频仍,成为集中世界各地新闻的都市。因此,威尼斯市除了个别的通讯业者外,又产生了一种以抄写并贩卖新闻为业的人。当时称为Gazette。最初的Gazette于1536年发行,逐渐流传到罗马、德国及意大利的其他都市。学者称为手抄新闻。”

法国学者阿尔贝等人所着的《世界新闻简史》在谈到报纸起源时有一段是专讲意大利的:“手抄新闻……‘新闻传播者”(意大利人称menanti)组织起来,为王公贵族或者商人定期提供手抄新闻稿。当时,人们往往把这类手抄新闻称为‘威尼斯札’,因为当时意大利的威尼斯既是重要的商业中心,也是这些新闻稿的主要集散地,手抄新闻稿曾经流传到整个欧洲。到16世纪,手抄新闻业获得了长足的进展。”

我国台湾新闻史学者李瞻在所着《世界新闻史》中写道:“威尼斯手抄新闻(Notizie Scritte)发行于1566年。这是一种正式的单张新闻纸。最初这种新闻纸张贴于公共场所,凡阅读者须付一枚小的铜

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,叫做‘Gazzetta’。以后这个名词即当做报纸的名称,故威尼斯‘手抄新闻’在有些英文书籍中,亦称威尼斯公报(Venice Gazette)。”

《不列颠百科全书》在“报纸出版”词条中谈及“报纸的先驱者”时写道:“重要的商业中心威尼斯,也是新闻信的重要中心。在1563年同土耳其交战时,威尼斯政府发行定期的通告纸(fogli davvisi),即手写的新闻纸,在公共场所宣读。由于听取宣读的入场费是一个‘格塞塔’(gazeta),于是这个词便成为这类官方新闻纸的常用名称,即使后来新闻纸印刷出版并公开发售了,仍然使用这样的名称。”在同一词条的另一段中,该书还提到:报纸的另一种先驱者是印刷出版的新闻书或新闻传单(Printed news book or news pamphlet),其中有1513年在英国、1566年在斯特拉斯堡、巴塞尔出现的这类出版物;但是这一段落内并无一字提到威尼斯小报。这本百科全书认为最早的真正意义上的报纸,出现在1605-1610年间,其中最早的要算安特卫普的Nieuwe Tijdinghen。

《苏联大百科全书》在“报纸”条目中,说及早期报纸起源时写道:“16世纪威尼斯开始建立了采集信息的机构,出现了新闻写作者的职业。这些人编写有关法庭、城市动态、以及贸易的手抄新闻通报(Рукописные сводки сообщений)。这种手抄新闻通报通常每份一个铜币,于是铜币名称gazzetta就成了报纸(Гаэета)这个词的本源。”该书接着指出,资本主义兴起以后,报纸才有了印刷出版的形式,在17世纪初报纸才开始定期出版。

总之,以上几种颇具权威和影响的辞书都明确指出威尼斯小报是一种“手抄新闻”、“手写新闻纸”、“手抄新闻通报”,而不是印刷报纸。

但是,《美国百科全书》的说法有些不同。该书“报纸”条目谈到报纸的起源时写道:“16世纪初期,手写的新闻纸在威尼斯流行起来。1562年首次出现了印刷新闻纸(Printed news-sheet),即每月出版的《手抄新闻》(Notizie Scritte)。《手抄新闻》每份售价一个铜币,报纸的称呼之一gazette,可能就来源于此。”

令人不解的是:意大利文Notizie Scritte的本意是“手抄新闻”,可又为什么说是printed news-sheet?笔者先后两次去信请教这一条目的作者。该条目的作者,1981年版本为理查德?特里尔·贝克,1985年版本为约翰·麦里尔。贝克教授抗战时期曾在我国重庆工作过,执教新闻学,可惜已在 1981年去世。他的夫人在回信中表示自己无法回答这一问题(我十分感谢这位年事已高的外国友人对学术交流的重视,并亲笔给我这个远在万里的陌生人回信)。至于麦里尔,现任路易斯安那和米苏里一哥伦比亚大学教授,他在回信中是这样说的:“据我理解,1562年的Notizie Scritte是印刷出版的(活字印刷)。可能我理解错了,而它是印刷体写的(hand-printed)。可能意大利词语Scritte只是‘写’(written)的意思,而不一定是‘手写’(handwritten)。也可能苏联大百科全书的说法是对的,16世纪人们把法院新闻抄写汇集成册。……你的问题很好,但我目前无法回答。”看来,这位百科全书条目的作者对自己的说法也无法提供什么确凿的史料依据。

应该认为,关于这一问题,来自威尼斯小报故土的意大利史学家更有发言权。下面就让我们研究一下《意大利百科全书》的有关叙述。


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